Le programme

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Les Escales 

Sur 15 jours, on ne peut malheureusement pas voir les 300 îles du Belize. Mais à coup sûr, on devrait pouvoir découvrir celles décrites ici.

A compléter...

 

Caye Caulker (7 km de long sur 600 m de large !), située à 33 km de Belize City, est recouverte de mangrove et de palmiers et coupée en deux par un chenal creusé par le cyclone Hattie. Le village compte deux "rues" plutôt semblables à des sentiers. Cette île de 800 habitants, bonne option pour les petits budgets, vous offrira dans son récif des moments de plongée et de pêche inoubliables. La visibilité marine atteint 60 m ; la végétation, les poissons tropicaux et les coraux présentent une diversité extraordinaire. Les mordus de plage seront quant à eux un peu déçus : si les eaux sont chaudes et claires à souhait, les plages sont presque inexistantes.

Ambergris Caye est la plus grande des cayes : longue de plus de 40 km, son extrémité nord touche presque le Mexique. La majorité de sa population (2 000 habitants) réside à San Pedro, distant seulement de 1 km de la barrière de récifs et où les rues, bordées de maisons caraïbes en bois, sont couvertes de sable. Cet ancien port de pêche, devenu le premier centre touristique du Belize, continue de proclamer son credo en ces termes : "sans chemise, sans chaussures - sans problèmes !" Il convient en outre à la pratique de tous les sports nautiques qu'on puisse imaginer et offre un hébergement diversifié.

Cangrejo Cay

St George's Cay

Water Caye

South Water Caye

Tobacco Caye

Drowned Cays

Long Cay

Cay Chapel

Cay Corker

Turneffe Islands

Glovers Reef

Southern Long Cay

Columbus Cay

 

 

 

Prévoir une excursion à terre ?

Pour l'instant, on est parti sur la visite de Lamanai qui semble être intéressante et pas trop loin  de Belize City mais d'autres solutions sont possibles :

Lamanai

De loin le site le plus impressionnant de la région, Lamanai se niche dans une réserve archéologique aménagée dans le New River Lagoon, près de la bourgade d'Indian Church. Bien que la plupart des vestiges ne soient ni excavés ni restaurés, l'excursion de trois heures qui vous fera remonter la rivière en bateau constitue une aventure en soi.

Les Mayas, qui peuplaient Lamanai ("crocodile submergé") dès 1500 av. J.-C., y restèrent jusqu'à l'arrivée des conquistadores, au XVIe siècle. La ville connut son apogée au préclassique récent, époque à laquelle elle devint un centre cérémoniel prépondérant. La structure la plus imposante mesure 34 m ; avant de l'atteindre, vous admirerez, en parcourant la jungle alentour, une flore superbe - figuiers banians, arbres aux quatre épices, épiphytes - au son des singes hurleurs.  

Altun Ha (au nord de Belize City, proche de la mer)

Altun Ha, nom qui signifie "le rocher de l'étang" en Maya Yucatèque, est un site se trouvant en marge du monde maya, connu pour la découverte réalisée par les archéologues de presque 300 objets de jade.

Fait rare, le temple conteniar également un livre maya aussi appelé codex dont le papier s'était déseintégré, mais dont la surface peinte de stuc était en morceaux. La plus belle pièce de jade a été trouvée dans le temple aux "autels maçonnés", lequel est la plus haute structure du site. En 1968, alors que les archéologues fouillaient une tombe située dans ce temple, ils tombèrent sur une grande tête sculptée en ronde-bosse de Kinich Ahau, le dieu soleil des maya. Pesant un bon poids, c'est le plus lourd objet maya en jade qu'on ait découvert jusqu'à aujourd'hui.

Les inscriptions ont fourni la preuve que, paradoxalement, bien que située au sud du Belize, Altun Ha faisait partie de la confédération de Tikal située beaucoup plus au nord. On pense que les hommes de Tikal y arrivaient en bateau. Un souverain d'Altun Ha nommé "volute d'eau" assistait aux cérémonies à Nim li punit tout en étant lui-même un vassal de Tikal. Selon l'archéologue Wankerya, Altun Ha était même un membre important de l'alliance conduite par Tikal.

Xunantunich

Prononcé "Sounantounitche" (le mot signifie "vierge de pierre"), ce site maya est le plus accessible. Aménagé sur une colline nivelée donnant sur la Mopan River, Xunantunich, qui contrôlait le chemin longeant la rivière menant de Tikal (au Guatemala) jusqu'à la mer des Caraïbes, fut un très grand centre de cérémonies durant la période maya classique. Le site semble avoir été abandonné vers 900 à la suite d'un très grave tremblement de terre. A la différence d'autres sites mayas bien restaurés, Xunantunich, dont le plus haut édifice, El Castillo, atteint 40 m, est malheureusement envahi par la jungle - mais pouvoir découvrir ce monument peu touristique, au milieu d'une faune et d'une flore exubérantes, fait tout son charme.

Hopkins

Dans ce village côtier de pêcheurs et d'agriculteurs de 1 100 habitants, reculé et hors du temps, vivent essentiellement des Garifunas, qui mènent la vie séculaire du littoral bélizien.

Non loin se trouve le village de Maya Centre, d'où part une piste menant au Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, ou Jaguar Reserve. Créée en 1984, cette réserve de 40 000 hectares abrite une faune typiquement bélizienne : félins (jaguars, ocelots, pumas, chats-tigres, jaguarondis), agoutis, kinkajous, pécaris, boas constrictors, fers-de-lance.